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En busca de Ulma Thule

Publicado el 2 enero, 2019

La sonda estadounidense New Horizon sobrevoló el cuerpo celeste más distante jamás estudiado. Se trata de Ulma Thule, un asteroide que podría revelar información sobre la formación de nuestro sistema solar.

ModifierLos ingenieros estadounidenses que monitorean la sonda Nuevos Horizontes vivieron momentos de euforia durante las últimas horas del año 2018 (hora local). La sonda Nuevos Horizontes orientó con éxito sus cámaras hacia esa formación espacial lejana, llamada Ulma Thule. Por el momento sabemos que el cuerpo celeste se encuentra a 6.400 millones de km de la tierra, lo que convierte la exploración de Ulma Thule en la más lejana jamás llevada en el sistema solar.

Se espera que la sonda recogerá alrededor de 900 imágenes de Ulma Thule en unos segundos. Las imágenes, que tardarán unas 6 horas en ser enviadas a la Tierra, permitirán precisar la forma de este alargado cuerpo celeste ubicado en un disco cósmico que se remonta a la época de la formación de los planetas.

Los científicos de la misión Nuevos Horizontes aseguran que la composición, la geología y la eventual atmósfera de Ulma Thule nos informará sobre las condiciones de la formación de los planetas de nuestro sistema solar.

Ulma Thule, descubierto en 2014, se encuentra en el cinturón de Kuiper, un enorme disco cósmico que se remonta a la época de la formación de los planetas que los astrónomos llaman a veces “granero” del sistema solar.

Los científicos decidieron enviar a la sonda New Horizons a estudiarlo después de que ésta acometiera con éxito en 2015, nueve años después de su lanzamiento, su misión principal: enviar a la Tierra imágenes extremadamente detalladas de Plutón.

Esta vez “vamos a tratar de obtener imágenes de Ulma con tres veces más resolución que las imágenes de Plutón”, explicó el jefe de la misión, Alan Stern. “Si lo conseguimos será espectacular”.

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