Adiós a Mary Higgins Clark

Publicado el 1 febrero, 2020

Mary Higgins Clark, su nombre nos viene a la mente como letras metálicas que sobresalen en los estantes de aeropuertos norteamericanos, en las portadas de sus numerosos libros que publico a lo largo de su vida. Pese a su avanzada edad, la autora seguía escribiendo hasta hace apenas un año. Falleció “rodeada de familiares y amigos”, informó el viernes su editor, Simon & Schuster.

Desde su primer éxito, ¿Dónde están los niños?, en 1975, Clark escribió unas cincuenta novelas, de las que vendió más de 100 millones de ejemplares, sobre todo en Estados Unidos.

“Era única. Nadie estuvo tan conectada con sus lectores como ella: los conocía como si fueran miembros de su propia familia. Sabía con certeza lo que querían leer, y lo que no quería leer. Y aún así, conseguía sorprenderles con cada nuevo libro. Era la reina del suspenso”, declaró en un comunicado Michael Korda, su editor durante mucho tiempo.

Nacida en Nueva York, en el Bronx, el 24 de diciembre de 1927, en el seno de una familia modesta de origen irlandés, Mary Theresa Eleanor Higgins Clark explicaba que se interesó por la escritura a la edad de siete años.

Siendo muy pequeña, su padre murió de un ataque al corazón y su madre tuvo que criar sola a los tres hijos. Esto obligó a Mary a ponerse a trabajar a los 15 años, como telefonista en un hotel y luego como mecanógrafa.

Se casó a los 20 años con Warren Clark con quien tuvo cinco hijos. Pero muy pronto, a los 35, se quedó viuda.

Cinco niños que alimentar

Jovencita, ya perdió su hermano mayor, que también murió repentinamente de meningitis, y luego a su sobrino de 15 meses, que se cayó de una ventana.

Volvió a ser una mecanógrafa, pero seguía soñando con vivir de su escritura. Para mantener a toda la familia, la incipiente escritora intentó vender sus relatos cortos. Recibió hasta 40 cartas de rechazo de las editoriales hasta que consiguió ser publicada.

Después de empezar con relatos cortos, series para la radio, y una biografía de George Washington, publicada pero sin éxito, se lanzó a la novela policíaca.

“¿Dónde están los niños?”

Su primera novela ¿Dónde están los niños? fue un éxito desde su publicación y actualmente sigue reeditándose y se encuentra en su 75ª edición. Su siguiente obra, Un extraño acecha (1977) la hizo millonaria.

Mary consiguió ser por fin una novelista reconocida pero, para recuperar el tiempo perdido, se matricula en la universidad de Fordham, en Nueva York, donde obtiene una licenciatura en filosofía, su primer título universitario, a los 50 años.

En 1987 tuvo el honor de presidir el Mystery Writers of America y, al año siguiente, el International Crime Congress, en Nueva York.

En 2000, Mary sorprendió con Tres días antes de Navidad, una novela policíaca firmada con su hija Carol. Madre e hija publicarán otras cuatro.

Muchas de sus novelas de misterio fueron adaptadas a la televisión o al cine como ¿Dónde están los niños?, Un extraño acecha o Perseguida por toda la ciudad.

En sus memorias, Entre ayer y mañana (2003), la que desde 1996 es la esposa del influyente empresario John Conheeney, asegura que escribirá hasta su muerte porque si “ganar la lotería hace feliz un año, hacer lo que se ama hace feliz toda una vida” .

 

Por RFI.

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